中国哲学命题大全

作者:王吉盛

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今日适越而昔来

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《庄子·天下》所载惠施提出的一种时空观。“历物十事”之一。对此命题可作多种解释。如假定某人自某地“适越”,临行时人问则可说“今日适越”。到越后,次日人问何时而来,则可回答“昔来”。这说明了昨天、今天、明天,过去、现在、未来,在时间链条上只具有相对的意义。每个今天都有明天,而每个明天又都会成为昨天。过去都曾是未来,未来也总要成为现在。但惠施此命题似乎更主要的是说明了不同的地方存在不同的时间标度。虽然惠施不一定知道或一定不知道由于地球自转而形成各地时间标度的不同,但他似乎已经经验到东方比西方较早看到太阳升起的事实,由此而认识到各地“今”“昔”起止时间是不同的。若按古老的记日法,以第一日日出到第二日日出为一日,那么,对东部的“越”来说已进入新的一日,对西部的“楚”来讲或许还在“昔”;对西部的“楚”来讲是“今”,对东部的“越”则已可能进入更新的一天了。假定在越之新的一日刚开始时,从越楚边界自东向西向楚出发,到达楚时,楚或许还未进入新的一日,如果以新的一日为今日,那么,则可以说是“今日适越而昔来”。假定在“楚”之今日,从楚自西向东向越出发,在当日即将结束时到达越,按楚之时间尚为今日,按越之时间或已进入更新的一天了,此可谓今日适越而明日来。这可以给人一个假象,使人以为这不违反常人的看法。但反过来,如果以到达越时的更新的一天为今日,那么则可以说是“今日适越而昔来”。“今日适越”之“今日”是出发时以楚地时间为标准的,“昔来”之“昔”是到达时以楚地之“今日”相对越地之“今日”而为昔。《周髀算经》言:“日运行处北极,北方日中,南方夜半;日在东极,东方日中,西方夜半;日在南极,南方日中,北方夜半;日在西极,西方日中,东方夜半。”虽然《周髀算经》的成书比惠施的生活时代要晚些,但这些论述或许正是惠施“今日适越而昔来”的理论根据。惠施对于时间标度相对性的观点,即使在近代科学产生以后,也还是相当深刻的。



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