中国哲学命题大全

作者:王吉盛

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物之终始,初无极已;上下八方,无极无尽

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《列子·汤问篇》对时间空间无限性的论述。《汤问篇》一开始记述了殷汤与夏革的一段对话:殷汤问夏革在遂古之初有没有物,也就是说,物的存在在时间是是否有开端。夏革回答说,如果遂古之初无物存在,那么现在怎么会有物呢?古今是相对的,过去对现在来讲是古,对当时的人来讲就是今。正如以后的人也会以我们的“今”为“古”一样,那么,后人能不能说我们现在不存在物呢?这说明夏革认为物的存在在时间上是永恒。殷汤进一步问,既然如此,那么物的存在有没有时间上的先后呢?夏革回答道:“物之终始,初无极已。始或为终,终或为始,恶知其纪?然自物之外,自事之先,朕所不知也。”事物由始转终,又由终转始,永远没有一个开端,因而也就不可能知道始和终的交替是从哪儿开始的。夏革的回答,既肯定了整个物质世界无始无终,又肯定了具体事物的有始有终,涉及到了有限与无限相互转化的问题。
《汤问篇》还有殷汤与夏革关于空间问题的对话。“殷汤问:‘然则上下八方有极尽乎?’革曰:‘不知也’。“殷汤还继续问这个问题,夏革回答说:“无则无极,有则无尽,朕何以知之?然无极之外,复无无极,无尽之中,复无无尽。无极复无无极,无尽复无无尽,朕以是知其无极无尽也,而不知其有极有尽也。”夏革的回答肯定了“上下八方”即空间“无极无尽”。所谓“无极之外复无无极,无尽之中复无无尽”,即无极的空间之外不再有无极的世界,无尽的空间里面,不再有无尽的世界。这与惠施“至大无外,谓之大一;至小无内,谓之小一”的思想是一致的。



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